Kenya, drones providenciales

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MIRAMUNDO por Gabriel Rumor, corresponsal internacionl

Elefantes en el parque nacional de Masai Mara, Kenya

Elefantes en el parque nacional de Masai Mara, Kenya

Desde Kenya, el Guardian londinense reporta que una flotilla de drones controlados por iPad ha venido al rescate de los elefantes en el parque nacional de Masai Mara, amenazados como en el resto de Africa por el crecimiento demográfico y los cazadores furtivos.

El conservacionista Marc Gross está al comando de la protección de las 30 mil hectáreas de uno de las reservas naturales más hermosas del Continente, cuya importancia es vital para la economía del país, por el millardo de dólares que cada año deja el movimiento turístico.

Parrot AR drone

Parrot AR drone

El Parrot AR que sólo cuesta trescientos dólares, ha llegado en un momento crítico para reforzar los métodos tradicionales de vigilancia nocturna con rayos infarrojos, porque, según estadísticas oficiales, 384 animales fueron masacrados en 2012 y al menos otros 232 habían caído  hasta fines de septiembre del año pasado.

Elephants

Es cierto que conforme cifras de la ONU, existen todavía en Africa entre 419 mil y 650 mil ejemplares, y que con una población de 40 mil  podría el gobierno de Nairobi considerar las cifras como modestas, pero el problema es digno de consideración porque la población  se ha duplicado hasta superar los 43 millones de personas y también la demanda ilícita de marfil desde China y Tailandia en los últimos seis años, y por eso se prevé endurecer aún más las sanciones, que ahora van hasta multas de 120 mil dólares y quince años de prisión.

Cazadores furtivos hacen de las suyas. Foto Nick Brandt

Cazadores furtivos hacen de las suyas. Foto Nick Brandt

Los drones se concibieron, inicialmente, para proveer cobertura aérea del paisaje y la detección de los intrusos y de los indígenas Masai que, en ocasiones, sacrifican a los elefantes que interfieren con sus actividades pecuarias, pero pronto se captó su utilidad adicional para atemorizar a los animales, tal vez porque éstos asimilan su sonido al zumbido de las abejas, y mantenerlos fuera del alcance de los cazadores.

Protección para los elefantes en el parque nacional de Maasai Mara, Kenya

Protección para los elefantes en el parque nacional de Maasai Mara, Kenya

En la primera fase del experimento, se han colocado collares con GPS en quince ejemplares, para seguir su rumbo en las sabanas, y se aspira adquirir un número suficiente de drones a los que se añadiría un mecanismo expulsor de capsaicina, altamente hurticante, a fin de rociar a los animales y forzarlos a huir si llega a detectarse alguna presencia humana amenazante.

Elefante3

La conveniencia de la nueva tecnología es obvia, afirma James Hardy, administrador del parque, porque cada drone puede hacer el trabajo de cincuenta vigilantes y alertar incluso durante la noche, por las señales de calor que emiten los cazadores.

Varsovia, mayo 2014

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