En el Amazonas hay un hongo que come plástico

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Hongos aliados para descartar el tóxico plástico del planeta

Hongos aliados para descartar el tóxico plástico del planeta

Quién sabe si en esta carrera contra el tiempo, por salvar al planeta de sucumbir a la enorme cantidad de desechos plásticos que aniquilan su fauna, especialmente a las especies marinas, la sabia naturaleza decidió echarnos una mano, sabiendo que solos no lo alcanzaremos.

El poliuretano es uno de los productos sintéticos más contaminantes en el mundo, una vez que se ha producido este material es imposible biodegradarlo. Este plástico se emplea en todos los aspectos de la vida cotidiana, desde mangueras hasta asientos para autobuses. La principal ventaja de este material, naturalmente, es que es barato, sin embargo su costo ambiental es altísimo. Al menos eso se creía antes de descubrir al maravilloso Pestalotiopsis microspora.

Un organismo en hongos plantas amazónicas muestra actividad biológica en presencia de poliuretano. Foto:gentileza Universidad de Yale

Un organismo en hongos plantas amazónicas muestra actividad biológica en presencia de poliuretano. Foto:gentileza Universidad de Yale

El descubrimiento del “hongo come plástico” fue el fruto inesperado de una expedición de la Universidad de Yale al Amazonas. Al internarse en la jungla ecuatoriana, el grupo de estudiantes se dedicó a buscar plantas y a cultivar los microorganismos de las mismas. Uno de estos, el Pestalotiopsis microspora, es capaz de consumir plástico, pero lo  más sorprendente es que el hongo puede sobrevivir una dieta de plástico en un ambiente sin oxígeno, el tipo de condición que se da en el fondo de los vertederos.

“Este descubrimiento muestra que pueden suceder cosas maravillosas cuando alentamos la creatividad de los estudiantes”, dijo a BBC Mundo Kaury Lucera, profesora del departamento de Biología Molecular de la Universidad de Yale.

Pria Anand recolectó los hongos en un viaje a Ecuador en 2008.

Pria Anand recolectó los hongos en un viaje a Ecuador en 2008.

Los estudiantes Pria Anand y Jonathan Russel lograron aislar las enzimas que permiten a la planta degradar plástico para consumirlo, sus resultados junto con el registro del extraño y maravilloso comportamiento del hongo fueron publicados en Applied and Environmental Microbiology

Jonathan Russell identificó las enzimas más eficientes en la degradación de poliuretano. Foto: gentileza Universidad de Yale

Jonathan Russell identificó las enzimas más eficientes en la degradación de poliuretano. Foto: gentileza Universidad de Yale

“Espero que este proyecto inspire a otros estudiantes a inventar sus propios mecanismos o utilizar los que desarrollamos nosotros para encontrar organismos que degradan polímeros. No hacen falta muchos recursos o equipo para diseñar un experimento simple y poderoso en ciencia”, señaló Russell a BBC Mundo.

Amazonas posee una enorme biodiversidad y lamentablemente, como muchos otros paraísos naturales, corre el riesgo de desaparecer.

Fuente:Ecoesfera http://www.ecoosfera.com/2013/12/descubren-un-hongo-en-el-amazonas-que-come-plastico/

BBCMundo http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/08/110809_hongo_plastico_am.shtml

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