Diseñan método para diagnosticar demencia senil en los perros

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El sistema CADES evalúa el estado mental de los animales a partir de la observación de sus cambios de conducta

De JOAQUIM ELCACHO 

¿Los perros también padecen demencia senil?

Perros ancianos

Perros ancianos

Las personas que tienen o han tenido perros como animales de compañía saben que la edad y algunas enfermedades provocan alteraciones notables en el carácter y la conducta de estos apreciados animales.

Los científicos también han estudiado este fenómeno durante años pero hasta ahora no existía un sistema estandarizado para determinar el estado mental de los perros.

Un equipo de investigadores de Chequia y Eslovaquia presentan esta semana en un artículo que publica la revista Applied Animal Behaviour Science la primera escala o sistema de cálculo de la demencia canina, CADES (por el acrónimo del inglés canine dementia scale).

El grupo liderado por Aladar Madari, de la Universidad de Veterinaria de Kosice (Eslovaquia), recuerda que el síndrome de disfunción cognitiva (CDS) representa un grupo de síntomas relacionados con el envejecimiento del cerebro canino. Estas alteraciones conducen en última instancia a una disminución de la función de la memoria y la capacidad de aprendizaje, la alteración de la interacción social y los ciclos de sueño-vigilia, y otros cambios en la conducta.

Universidad de Veterinaria de Kosice (Eslovaquia)

Universidad de Veterinaria de Kosice (Eslovaquia)

Escala de equivalencia de edades

Los autores del estudio han seleccionado y analizado 215 perros para conseguir clasificar de forma sistemática los síntomas del CDS en estos animales y crear la nueva CADES. Los animales estudiados tenían entre 8 y 16,5 años de edad y presentaban diversos signos de CDS. Según uno de los sistemas de cálculo más populares, un perro de 8 años tiene una edad equivalente a la de un humano de 60 años mientras 16,5 años de edad en un perro podrían equivaler a 91,5 años en un humano.

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La nueva escala de demencia canina contiene 17 indicadores clasificados en cuatro apartados, relacionados con cambios en el comportamiento de los perros: orientación espacial, interacciones sociales, ciclos de sueño-vigilia y limpieza. Los autores destacan que utilizando la CADES se pueden identificar tres etapas principales del proceso de envejecimiento mental de estos animales: deterioro cognitivo leve, deterioro cognitivo moderado y disfunción cognitiva severa.

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Este sistema de diagnóstico puede ser de gran utilidad para determinar la salud mental de los animales, pronosticar su evolución temporal e incluso para mejorar los tratamientos veterinarios y paliativos, según indican los autores.

Fuente: Natural | 09/10/2015

Artículo científico de referencia:

Assessment of severity and progression of canine cognitive dysfunction syndrome using the CAnine DEmentia Scale (CADES). Aladar Madaria, Jana Farbakovaa, Stanislav Katinab, Tomas Smolekc, Petr Novakc, Tatiana Weissovaa, Michal Novakc, Norbert Zilkac. Applied Animal Behaviour Science. Volume 171, October 2015, Pages 138–145

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