Bilinguismo vs Alzheimer

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MIRAMUNDO por Gabriel Rumor, corresponsal internacional

Los adultos mayores aprenden nuevas tecnología e idiomas

Los adultos mayores aprenden nuevas tecnología e idiomas

El matutino francés Le Figaro recoge la estimulante conclusión de investigadores de la Universidad de Edinburgo, Escocia, de que conocer varias lenguas retarda hasta cinco años el acceso más o menos inexorable a diversas formas de demencia, en especial el Alzheimer que nos tiene reservado el almanaque cruel…

El estudio, publicado en la revista estadounidense Annals of Neurology, muestra que el ser bilingüe se asocia a mejores marcas cognitivas a una edad avanzada, sin importar si el segundo idioma se aprendió antes o después de los 18 años.

Un cerebro bilingue

Un cerebro bilingue

Ser bilingüe aporta capacidades suplementarias al cerebro, que lo protegerán con el paso del tiempo, coincide el doctor Bernard Croisile, de Lyon, independientemente del sexo, el cuociente intelectual, el nivel educativo o el estilo de vida de cada uno de nosotros.

Los 260 sujetos de la investigación en Edinburgo, fueron educados en lengua inglesa y pasaron un primer test de inteligencia en 1947, cuando tenían apenas once años, y, al repetirse la experiencia  sesenta años después, reveló mejores resultados en   lectura e inteligencia general en aquellos participantes que se declaraban capaces de comunicar en más de dos lenguas que los exclusivamente monolingües.

Escaneo del cerebro

Escaneo del cerebro

Para el doctor Thomas Hak, líder del estudio, el bilinguismo mueve muchas funciones cognitivas porque obliga a tratar de manera constante diferentes sonidos, palabras, conceptos, estructuras gramaticales y normas sociales asociadas al lenguage hablado.

Le Figaro recuerda que ya en 2009, un estudio italiano con bebés de apenas siete meses, o sea, a una edad en que el niño es incapaz de hablar, había probado que el manejo de dos idiomas mejora ciertas funciones ejecutivas del cerebro infantil, en particular la capacidad de concentrarse de manera selectiva y de adaptación a nuevas reglas.

Mantener activo el aprendizaje de idiomas previene enfermedades mentales y deterioro cerebral

Mantener activo el aprendizaje de idiomas previene enfermedades mentales y deterioro cerebral

Los beneficios del bilinguismo han sido evidentes, en fin, como dique contra la demencia senil y, en especial, el Alzheimer y, si bien se curan en salud de proponerlo como una panacea cognitiva, científicos como el doctor Croisile es claro al afirmar que “cualesquiera que sean, las actividades intelectuales ricas y variadas, practicadas en cada momento de la vida, son un factor de protección para el cerebro a una edad avanzada”.

 Varsovia, julio 2014.

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